Nombre común de los árboles y arbustos de un género de la familia de las Salicáceas. Se caracterizan por ser plantas unisexuales, con las flores agrupadas en inflorescencias colgantes. Los sauces tienen hojas sencillas provistas de estípulas y las flores se agrupan en amentos. Las semillas van provistas de largos pelos sedosos. El sauce blanco (S. alba) es un árbol de hasta 25 m de altura, con una copa estrecha y la corteza gris. Tiene hojas lanceoladas y cubiertas de un tomento que les confiere la tonalidad plateada. La madera se utiliza en ebanistería y de la corteza se obtiene salicina, que tiene propiedades análogas a las de la quinina. Crece a la orilla de los ríos de gran parte de Eurasia. El sauce cabruno (S. caprea) es un arbusto o arbolillo de hojas ovaladas que crece en Europa. El sauce llorón (S. babylonica) se caracteriza por tener ramas colgantes. Es originario de Asia oriental y se cultiva a menudo como ornamental.Se suelen encontrar en todo el hemisferio norte, en prados húmedos y en las orillas de los ríos. Algunos, como los sauces enanos, han colonizado las regiones árticas. Pueden ser árboles de 25 m de altura, como el sauce blanco, o matas de pocos centímetros, como los sauces enanos. Las hojas pueden ser lanceoladas, redondeadas. Las ramas jóvenes de algunas especies, los mimbres, se usan en cestería. La corteza, rica en ácido salicílico, se ha utilizado contra los dolores y fiebres.

Clasificación científica: los sauces constituyen el género Salix de la familia Salicáceas (Salicaceae). El sauce blanco se clasifica como Salix alba, y el enano reticulado como Salix reticulata. 

 

 

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