NOMBRE CIENTÍFICO: Mauremys leprosa (Schweigger, 1812).

FAMILIA: Emídidos.

NOMBRES VULGARES: Cast.: Galápago y Tortuga de agua.

CARACTERÍSTICAS MORFOLÓGICAS: Caparazón aplanado de color variable dentro de los tonos pardos o verdosos. Dibujo del cuello formado por bandas estrechas anaranjadas o amarillentas. Puede superar los 20 cms de longitud de caparazón.

COSTUMBRES: Muy acuático. Nada y bucea bien. Gusta de tomar el sol cerca del agua, donde se sumerge rápidamente al menor indicio de peligro.

ALIMENTACIÓN: Sobre todo carnívoro (insectos y sus larvas, moluscos, peces e incluso carroña). Al aumentar la edad va incorporando materia vegetal a su dieta

REPRODUCCIÓN: La cópula es primaveral y tiene lugar tanto en tierra como en el agua. La puesta consta de unos 5 a 12 huevos, que son enterrados en la proximidad del agua. La eclosión se produce al cabo de unos 30 días.

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN: Vive en lugares diversos, como ríos, lagos, lagunas, charcas, embalses, acequias de riego, etc. En la Comunidad Valenciana abunda más hacia el interior, al contrario de lo que sucede con el otro galápago que se localiza en nuestras aguas, el europeo (Emys orbicularis), que es más frecuente en los marjales costeros.

NOTAS COMPLEMENTARIAS: Especie de interés faunístico. (endemismo ibero-norteafricano). Sus poblaciones están en fuerte regresión. Aparece como "vulnerable" en el Catálogo Valenciano de Especies Amenazadas de Fauna (D. 265/1994). A veces su caparazón es colonizado por algas, dándole un aspecto deteriorado, de ahí la denominación de leproso. Como defensa puede expeler un líquido maloliente. Una mala política para la recuperación de esta especie, aplicada por la Consellería de Medio Ambiente de la Comunidad Valenciana, ha propiciado de forma irregular la suelta de ejemplares de este galápago en aguas continentales de la Comunidad Valenciana, ocasionando contaminaciones genéticas de efectos irreversibles, sin contar con algunas nuevas enfermedades para los animales salvajes que hayan podido derivarse de estas sueltas.

 

 

 

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